Explican por qué los niños deben usar tapabocas

Especialistas del Hospital Municipal Materno Infantil de San Isidro recomiendan que por la alta carga viral a partir de los tres años es necesario que los más pequeños usen tapabocas. 

Se creía que los menores no eran grandes transmisores del coronavirus, pero estudios recientes afirman que los niños con Covid-19 poseen una carga viral alta, por lo que a partir de los tres años se recomienda el uso de tapabocas. Especialistas del Hospital Municipal Materno Infantil de San Isidro explican todo lo que hay que saber. (Ver “Uso y riesgos de las mascarillas tapabocas en niños”).

“Los niños que se enferman por el virus Sars-CoV-2 tienen en general formas asintomáticas o formas clínicas muy leves; muchos de ellos casi sin síntomas. Pero no por eso dejan de contagiar a sus convivientes. Por eso, es importante que los niños a partir de los tres años usen tapabocas”, explicó Pablo Moreno, director Asociado del Hospital Materno Infantil de San Isidro y vicepresidente de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP).

Tal como indica la reciente investigación de la Universidad de Harvard es probable que los niños con Covid-19 no se enfermen tan gravemente como los adultos. Sin embargo, como portadores asintomáticos pueden propagar la infección y llevar el virus a sus hogares.

Karina Teisaire, médica del programa de seguimiento de recién nacidos de alto riesgo, sumó: “Los niños no tienen receptores para este Covid-19 y no generan enfermedad tan importante como en los adultos, pero el virus se replica mucho más en sus secreciones nasales y son muy contagiosos. Los padres deben estar atentos porque justamente los niños están en contacto con los adultos y son los que también transmiten la enfermedad”.

En tal sentido, la especialista recordó la importancia de que los niños usen tapabocas en lugares públicos, que mantengan el distanciamiento social de dos metros y el lavado de manos.

Por último, para tomar dimensión sobre la carga viral de los niños, la Dra. Teisaire comparó: “Los más pequeños tienen mayor carga viral que un adulto internado en terapia intensiva por coronavirus; los niños son altamente contagiosos. Los padres deben estar alerta”.

Uso y riesgos de las mascarillas tapabocas en niños

Recomendaciones de la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP):

–         Poner máscaras faciales en bebés y niños pequeños puede provocar asfixia y resultar mortal.

–         A partir de los tres años los niños pueden necesitar una máscara en lugares públicos. Lo más importante es mantener el distanciamiento social y que los miembros de la familia se laven las manos antes de tocar al bebé o al niño pequeño.

–         Deben utilizarse en lugares donde sea difícil mantener más de 2 metros de distancia o donde exista riesgo de aglomeración (transporte público, supermercados, etc.).

–         No se recomienda el uso de mascarillas durante la realización de actividad física.

–         Tanto la colocación como el uso y la retirada de las mascarillas deben estar siempre supervisados por un adulto.

–         Es importante explicar a los niños que las personas usan máscaras como una forma de ayudar a los demás. Los niños deberían pensar en esto como un acto de responsabilidad social.

–         Pueden ser útiles las máscaras informales con motivos acordes a su edad.

–         La mascarilla debe ser lavada y secada después de cada uso. Luego desinfectar las manos.